Feb 2011
Dulce Canadá
Leído 1188 veces | Publicado en Destinos
 
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Hay un tesoro oculto en los bosques de este país. Es un secreto que sólo espera la llegada de la primavera para transformarse en ríos de caramelo.

Un camino cubierto de nieve conduce hacia un paraje donde árboles de maple (arce, en español) montan guardia esta mañana de invierno. Al acercarse, se observan los grandes cubos plateados que han sido atados a sus troncos como si fueran medallas. Aquellos valientes centinelas han sobrevivido una batalla más contra los elementos y pronto, cuando la temperatura comience a subir, de ellos brotará un agua clara que será convertida en uno de los mejores regalos de Canadá para el mundo: la miel de maple.

Tierra de dulzura

Canadá es el principal productor de miel de maple en el mundo y la mayoría se origina en la provincia de Quebec. Esta dulce historia se remonta a tiempos ancestrales, cuando los primeros habitantes del territorio se encargaban de su recolección. Años después, con la llegada de los europeos, la demanda por la miel aumentó y su producción se fue transformando en el proceso industrial, bien regulado y lucrativo que es hoy en día.

Sin embargo, para tomarle verdadero gusto a la historia y aprender todo lo relacionado con el maple no hay nada mejor que visitar una tradicional cabaña de azúcar durante la temporada y saborear todas las etapas del delicioso proceso que convierte el agua extraída de los árboles en una rica experiencia para los sentidos.

El término Cabaña de Azúcar suena sin duda muy tentador y es una opción para planear un paseo de fin de invierno, que también puede incluir alguno de los numerosos festivales de maple, casas de panquecas y “sugar bush parks” disponibles en las provincias de Quebec, Ontario, New Brunswick y Nova Scotia.

¿Qué es una Cabaña de Azúcar? Digamos que si Hansel y Gretel fueran canadienses, sería su lugar favorito. Sí, quizás las paredes no estén hechas de caramelos pero prácticamente todo ahí es una dulce aventura.

Las cabañas más auténticas están en los grandes bosques de maple. Una de las mejores y más recomendables es la famosa Sucrerie de la Montagne, ubicada entre Ottawa y Montreal, en la bella región de Rigaud. El lugar es auténtico, pintoresco y con una gran variedad de actividades. Su hospitalidad, deliciosa cocina y rústico encanto hacen de esta cabaña un verdadero santuario de maple que vale la pena visitar.

En estas casitas de azúcar, el proceso en la elaboración de la miel comienza hacia el final de invierno, cuando la temperatura alcanza el punto ideal para su extracción. Esto normalmente ocurre hacia finales de febrero y se extiende hasta marzo o abril. Durante este tiempo se hacen pequeñas perforaciones en el tronco de los árboles y se les colocan tubos de metal o plástico que transportan el líquido hacia contenedores donde se recolecta la llamada ‘agua de maple’. Cada temporada la producción es cuidadosamente planeada pues se requieren 40 litros del precioso líquido para obtener un litro de miel.

El aumento en la temperatura hacia el final de invierno permite que se acumule suficiente agua de maple, que será posteriormente hervida y preparada hasta obtener la consistencia ideal. Después, la miel se marcará con un grado especial según su categoría para transformarse, finalmente, en una gran variedad de productos tales como jarabes, mermeladas y caramelos.

Sin embargo, la mejor parte de toda la experiencia en una Cabaña de Azúcar llega en el momento de saborear los frutos de la naturaleza en su lugar de origen, cuando el maple se presenta en la forma de paletas de hielo hechas en casa, dulces panes artesanales o bien, convertido en un manjar para sentarse a la mesa y degustar dentro de un menú tradicional. Imagínate, miel pura servida sobre panquecas recién preparadas, todo aderezando un delicioso jamón horneado, endulzando algún tipo de charcutería o creando una fiesta de sabor en un humilde plato de frijoles horneados. Fotos Cortesía Sucrerie de la Montagne

Beatriz Durán

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Beatriz Durán
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